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留学文书写作指导:Optional Essay真的是“optional”吗?

2017年12月05日16:45 来源:小站整理
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摘要:留学文书准备阶段,小伙伴会对是否需要写Optional Essay产生困恼,本文将通过具体实例,为大家解答什么人需要写Optional Essay,Optional Essay应该写什么内容、起到什么作用,写作Optional Essay要注意什么的问题。

大部分MBA申请人在写essay的时候都会有这么个疑问,sure... required essays是一定得写的,但是那「optional essay」呢?额... 这个要写吗?

留学文书写作指导:Optional Essay真的是“optional”吗?图1

作为中国人,血液里窜流着「有写有分,没写没分」的考试作答思维,有问题怎么可以不答?当然是要大胆地写下去,把自己required essays里面没有空间发挥的文采在optional essay里面大力地给他挥洒下去!

就在摩拳擦掌之际.... 但是,且慢!我们现在申请的可是欧美的学校,外国的AO是这么想的吗?

好,今天就来告诉你在申请MBA时optional essay需不需要写,还有,如果要写的话该写些什么,Ready? Go!

所以我到底该不该写?

Good question!正确答案是…「看题目」!

虽然每个学校的问题都是「optional essay」没有错,但是并不是每一所学校optional essay的问题都是一样的唷,请仔细看。

对绝大部分的学校来说,optional essay单纯是拿来解释一些有可能对你的申请package造成负面影响的因素的,譬如说:很低的大学GPA或是career gap等等,这些我们在下一段会讨论到

以今年CBS的optional essay题目为例:

“Is there any further information that you wish to provide the Admissions Committee? If so, please use this space to provide an explanation of any areas of concern in your academic record or your personal history. You may submit bullet points.”

所以你如果仔细看题目的话就知道,如果你没有GPA成绩上的疑虑以及过去个人历史及工作上的重大缺失就不需要写这篇文章,对!It is that simple!啊不然勒?

但是近年来随着required essays篇幅的缩减,有些学校也开始开放把optional essay松绑成了additional essay,可以提供学生一些篇幅将自己认为没有完全展现自己package强项的部分做一个简单的highlight。

以今年Booth的optional essay为例:

“Is there any additional information that you would like the Admissions Committee to know? If so, please address in an optional essay.”

从题目可知,这个题目的发挥空间就比较大了,因为Booth知道他们今年required essay/presentation的呈现方式可能无法让申请人cover到所有package的内容,所以就决定松绑optional essay的限制,方便申请人可以在additional essay内尽量把自己想要呈现的强项都表现出来。但是切记!这可不代表你可以随意拿你申请其他学校的essay拼拼凑凑dump出来一篇超长的文章喔,那样不但不会加分,反倒可能会大扣分唷!

至于什么内容该写在optional essay里面,我们请继续往下看

好,那要写什么事情?

Optional essay该写的内容可分为下面几类:

Low GPA

如果你大学或是研究所的GPA是2开头(3.0以下)或是成绩单上很多成绩在C以下的科目的话,这个就是有必要要来解释的一点。

为什么low GPA一定要解释?因为这个代表了:

你的学习能力,即你是否有能力在如此fast-paced的商学院课程中立足?

你的学习态度,即当面对很多tasks的时候,你是否依旧能够保持好的学习态度?

之前携隐有写过有关low GPA的文章(请见:MBA | GPA太低有补救方法吗?专科能申请MBA吗?),内容不再赘述,简单来说,「那时年少轻狂,不知读书为何物」、「不喜欢自己大学的专业,没用心学习」、「家里出了事或是身体健康亮起红灯,耽误了学习」、「整天泡社团,疏忽了学习」等原因都不足称得上是成绩落后的合理解释,你在optional essay里面写出这种解释可能比不解释后果还糟。

那该怎么解释呢?

工作上的辉煌成就就是最好的解释,Bill Gates、Mark Zuckerberg 都是大学dropout(但是人家drop out的是哈佛大学),Elon Musk也是PhD的dropout(但是人家drop out的是Stanford),但是当他们工作上的成就如此辉煌的时候,还有人会问他们大学GPA有没有到3.0吗?当然不会!所以耀眼的工作表现就是最好扳回一城的方法, 在optional essay里面大方承认「对!我大学成绩真的不好,我疏忽了学习,但是我开始工作以后洗心革面,以惊人的速度拿到promotion、成为公司最年轻的manager/director blablabla…」,这样至少向AO证明你的改变。

GMAT考高!毋庸置疑的,如果你的GMAT成绩高的话,可以间接的表示你的逻辑思维和学习能力是不错的,也同时可以让AO放心你在商学院的学习不会成为你的绊脚石,所以好的GMAT成绩也是一个可以跟在optional essay里和AO证明自己学习能力的切入点。

后续成绩有提升!如果你大一、大二成绩很差,到了大三、大四是否有进步?是否在研究所的成绩有大幅提升?这些都能够证明你的学习能力哟。

另外,考证照,如果你有CPA、CFA等证照也可以是你defend你的学习能力的方式之一。

如果GPA是你package里的硬伤的话,请绝对要在optional essay里面说明清楚。

Career Gap或是Major Career Changes

如果你有say...超过四个月到半年以上的career gap,请务必也要在optional essay里解释。

或许你出了车祸,必须住院,但是你的工作必须每天面对客户,导致你无法工作而被迫离职;或许你的家人生了重病,你必须辞职长久回老家照顾他们;或许你受到了感招,决定要去印度或是农村、偏乡做volunteer work;或许你有了创业梦,决定离开9 to 5的工作去创业等等,这些都必须在optional essay里做些简短的解释。

另外,如果你的career path有急剧的转变或者你在申请前刚换了工作,而你转变的初衷无法fit into你的CG或是其他essays里面的话,也可以在这里做一下你career change理由和逻辑的解释。

最后,奉劝大家绝对、绝对、绝对不可以因为要准备托福、GMAT或者申请而离职(请见:警告 | 为什么我不能辞职然后全身心投入考试/申请?),MBA要找的就是有高multi-tasking能力的申请人,我知道很多人工作很繁重,但是如果你连MBA前的工作和备考及申请都无法兼顾,AO怎么能够相信你在MBA的两年可以兼顾课堂学习、找实习和full-time工作及social这三件事呢?所以,again,不可以辞职备考/申请唷(如果你老板是好人,可以让你留职停薪一个月或是请个两、三周的长假的话是OK的!)。

Choice of Recommender

大部分申请人在选推荐人的时候,最常见的推荐人都是目前工作上的直属老板,因为他可以最即时且最直接的看到你的工作表现,但是如果你无法请你的老板当你的推荐人的时候,那可能就得要解释一下了。

通常造成这个原因的理由有几个:

也是最常见的,就是还没有ready想要告诉老板你要离职去读MBA了(登愣

在service industry,也算是常见的状况就是老板一直换,可能你serve一个client的时间都比你的老板还来得长。

你刚换工作或者你老板是新来的,他还没有真正深度了解你在工作上的表现。

你的老板对你有成见,你打从心里知道他不可能给你一个好的recommendation。

如果以上状况apply to you的话,请在optional essay的地方写出一段来解释,放心!你的情况AO绝对不是第一次听到,所以请务必解释(但是请拜托不要傻到说你和你老板处得不愉快之类的好吗?要修饰一下拜托!),不然你就给了AO无限的遐想空间,那可就不好了。

Re-applicant

如果有一种申请人absolutely一定要写optional essay的话,那种人就是re-applicant了(请见:XYChannel | 重申,真的会很影响同一所学校明年的录取率吗?)!

我们换个角度来想想,put yourself in AO’s shoes,如果某申请人前一年申请是丢R2,死线是一月初,chances are这位申请人隔年丢的轮次应该会是ED或是R1,死线从八月底开始一直有可能到十月中,如果身为AO的你已经在八、九个月前拒过这位申请人的话,在这短短的八、九个月中,有什么事情是这位申请人可以大幅强化他的package的?其实真的不多,通常能在optional essay里解释的大概只有三种:

你工作上指标性的成长,在这几个月中,你是否有被promote?是否换了更好的工作?是否有承接重要、具指标性项目的机会?是否有international assignment的机会?是否有展现更多leadership potential?这些是qualitatively最有机会证明提升的部分。

你的GMAT或是托福成绩如果是你前一年申请的硬伤的话,你在过去几个月里重考所提升的成绩也是一个很好提升你整体package的机会。

第三点也是有点牵强,就是你在经过深思熟虑后CG有了比较大幅度的更改,这个免强可以解释,但是AO同时也会question你在前一年在准备package上的用心程度。

说实话,re-apply真的不很容易,但是如果这所学校是你的真爱,然后你又不幸是位re-applicant的话,那就得针对上面这几点来写啰!

Additional Information

那该写些什么呢?举几个例子:

如果你有长时间在做volunteering或是有很持之以恒的hobbies,这件事情尽管和你的CG没有直接相关,但对你来说很重要,可以highlight,且或许也可以就这些经验简短提到你期望如何在学校中contribute。

如果你的background比较奇特,且你的background完全跟你写的CG没有太大关系(I hope that’s not the case for you… 因为通常这样很难解释)的话,你也可以在这里解释一下。

其他你觉得AO应该知道且知道了会帮助你package的讯息,请自行斟酌。

但要提醒你一件事,请千万、千万、千万不要把其他学校的required essay的内容复制贴上在optional essay里面,拜托,你以为AO不会知道其他学校的essay questions是什么吗?这是他们的工作耶!让学校觉得你就是几篇文章换来换去海投学校可是申请的最大忌之一!Don’t let that happen。

Optional Essay Guidelines

那在写optional essay的时候有没有什么需要注意的事情呢?我们很快地来看一下:

Do’s

美国人讲话和写作都非常direct,另外,这篇已经是optional essay了,意味着AO已经是额外花时间在了解你写的内容,请务必简洁有力(有些学校甚至已经写说可以用bullet points的方式来写就好了)!

Sometimes, the best defense is a good offense.

就像上面说的,你没有办法改变你无法改变的既成事实,对没错,你的GPA是比较低、你有career gap,有时与其做无谓的解释倒不如直接讲说你所作出的改变和你日后所做出的进步和成就,可不要没有正当理由却硬去解释,这样常会反倒弄巧成拙捅出更多难以解释的问题来。

Don’ts

Don’ts 其实上面都说得差不多了,下面用bullet points总结一下:

不要长篇大论,也不要像写小说一样的写故事。

不要把写给其他学校的essay拉过来在这里写。

不要做无谓的解释,不然只会欲盖弥彰。

不要在optional essay中怪罪别人,不然显得非常不成熟。

不要解释不需要解释的东西,譬如说:你的总GPA是3.2,如果你有一、两科非重要课程不及格,其实不需要格外去解释,解释了反而会放大了这个缺失。

Closing

如果你在申请这条路上不幸有需要解释的事情,必须要写optional essay的话,你在读完这篇文章后已经算是不幸中的大幸了,至少你可以用这篇推文中的内容来make sure你的optional essay能够帮你加分,补足你package上的不足,在你能把握的地方一定要好好加油唷!

最后,提醒大家一下,月历已经悄悄地翻到12月了,离R2死线最早的Ross deadline也只剩下四周的时间了,R2要申请的你,准备好要冲刺了吗?


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